2008年01月26日

ウガプロが北海道に!?

ウガンダから再び野球チームが来日!3年前にアフ友が実施した「ウガンダ少年少女野球チーム招聘プロジェクト」(通称「ウガプロ」)第二弾が行われました。主催者はアフ友ではなく、北海道は札幌の「ウガンダ野球交流プロジェクト実行委員会。ウガンダ青年海外協力隊・野球隊員の小田島裕一さん(札幌出身)が指導するセントノア野球チームが招聘されたのですが、実行委員会立ち上げの中心となった方は、北海道の野球界を超えて全国で有名になりつつある「遠藤友彦」氏。駒大苫小牧高校を2年連続優勝に導いた敏腕コーチであり、現在は全国で年間100回の講演をこなすほか、野球塾も開催している熱血野球人。小田島さんは、アフ友のメンバーでもあるので、この日、友成代表と小須田事務局長が私費で札幌に飛びました。以下、友成代表のフォトレポートです。

<友成代表のウガプロ札幌視察レポート>
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日中も最高気温がマイナス4度の中、雪降る札幌。千歳空港からバスで直接札幌ドームにに乗り込みました。

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ドームの中をずんずん進むと、立派な看板が!ん!?すべてが手作りだったアフ友のウガプロにはない、「本格的看板」を発見。

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球場内に入ると、450人もの野球少年たちがグラウンドに!外は雪なのに、内部は常春!

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バックスクリーンを見上げれば「ウガンダ・北海道国際交流IN札幌」の文字がドドーン!

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観客席にも600人くらいの観衆が!

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セレモニー開始。スポンサーからウガンダチームに道具の贈呈。

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プロの司会の方から「サプライズ企画」と銘打ち、オーロラビジョンに昨年パリーグの覇者日ハムの選手たちからのメッセージが流される!

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その後グラウンドでは、アトラクションや地元日ハム選手たちによる野球教室が開催される。写真はグランドいっぱいに450人の選手が広まった様子。

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さらに、地元中学の選抜チームとの練習試合。中学生チームの先発はなんと中学3年生にして135キロのスピードボールをバンバン披露。う、打てるわけがない!が、ウガンダチームも先発投手が120キロ超のストレートにスライダーを交えて好投。内容はとても引き締まったもので、4回で0対0引き分けとなりました。

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そして、試合終了後は、ウガンダ選手たちが観客席に上がって観客と一緒にごみ拾い。実はこれこそ、彼らが来日した理由なのです。詳細は1月27日の週刊アフ友!で説明します。

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イベント終了後、地元中学生や関係スタッフらの手により、小田島さんが胴上げ!感動シーンでした。

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アフ友のウガプロをしのぐスケールと巻き込みに感嘆した我々(友成&小須田)は最後にドームのグランドに降りて、主催者でもある遠藤友彦氏に面会。わずかな時間でしたが、実施上のご苦労や課題、今後の展開などを伺いました。アフ友としても、とても参考になりました。

総括すると、アフ友のウガプロと比較しても、予算スケールは倍、北海道庁や道内関係企業をたくさん巻き込み、さらにボランティアでたくさんの方々を巻き込んで、その広がりや展開は素晴らしものがあります。ご本人は、もちろん別途本来の仕事を抱えながら、小田島さんやウガンダの子供たちのために動きまくった9ヶ月だったとのこと。やはり情熱は人を動かす。北海道の「アフリカ野球」から目が離せなくなりました!

レポーター:アフリカ野球友の会
代表 友成晋也
posted by Tom Yamamoto at 00:00| Comment(0) | TrackBack(1) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
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Excerpt: 981.87km²の島で、日本列島四大島の一。島名は律令制における五畿七道の各道に倣って新設された北海道 (令制)|北
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